Cientistas criam um filtro de água de papel barato que remove o chumbo, o arsênico e as bactérias enquanto é portátil e descartável

- Jan 08, 2019-

Os cientistas criam um filtro de água de papel barato que remove chumbo, arsênico e bactérias, sendo portátil e descartável

Com as mãos para baixo, o fator mais importante na manutenção da saúde pública é o acesso a água limpa, e o cientista Liangjie Dong, da Universidade do Havaí , inventou uma nova tecnologia revolucionária que leva água limpa até mesmo às regiões mais pobres e remotas do mundo. mundo - tudo por apenas alguns centavos por galão.

É conhecido como Mesopaper, e basicamente parece um tipo de filtro de café de cor cinza que você simplesmente coloca por cima de uma garrafa de água ou jarra antes de derramar água através dela. Mesopaper é capaz de filtrar toxinas de metais pesados como chumbo, arsênico e mercúrio, preservando ao mesmo tempo nutrientes importantes como cálcio e magnésio que beneficiam a saúde - e o melhor de tudo é que a Mesopaper não custa quase nada para produzir.

Dong surgiu com a idéia em 2005, quando desenvolveu seu primeiro projeto bruto da tecnologia, que envolvia o uso de cartuchos que tinham que ser inseridos na água para purificá-lo. Ele trouxe a tecnologia pela primeira vez para Bangladesh, onde cerca de 20 milhões de pessoas estão expostas ao arsênico em sua água potável, ensinando aos moradores locais como usar o sistema para obter o máximo de benefícios.

Esse pequeno experimento foi um enorme sucesso, mas havia apenas um problema: a primeira versão da tecnologia não era tão auto-explicativa. Na verdade, depois que a viagem terminou, um gerente local perguntou a Dong se havia alguma maneira de reformular o sistema para torná-lo mais simples para as pessoas usarem sem precisar primeiro receber instruções - e é assim que a última versão do Mesopaper veio estar.

Sete anos depois de receber este pedido, Dong desenvolveu com sucesso um novo design de filtro que é plano e requer apenas que a água seja passada diretamente através do filtro para funcionar. E uma vez que os filtros atinjam sua capacidade de vida, eles simplesmente deixam de permitir a passagem da água, que é quando você sabe que é hora de substituí-la.

Mesopaper encapsula toxinas naturalmente para que elas não escapem para o solo após a eliminação

Utilizando três camadas simples de papel feitas de fibra de bambu, com grânulos cerâmicos de argila colada entre cada camada, a brilhante invenção de Dong é sobre a maneira mais simples e barata de produzir água limpa e livre de químicos sem a necessidade de eletricidade, tanques de armazenamento, e outro equipamento caro.

O Mesopaper também contém “agulhas” de ferro de tamanho nano dentro de cada poro de filtro que atuam como ganchos para capturar bactérias, vírus e outros patógenos. O que é verdadeiramente notável sobre essas partículas de ferro é que elas reagem com a água para se fechar, bloqueando os poluentes no interior para que não possam escapar. Isso significa que, quando usado, o Mesopaper é jogado fora, não contamina o solo nem polui a água subterrânea.

Embora projetada para uso em menor escala para filtrar uma garrafa por vez, a tecnologia Mesopaper também tem a capacidade de ser aplicada a projetos de grande escala, inclusive em estações de tratamento de águas residuais. Usando a mesma tecnologia de nanopartículas de ferro, a Industrial Mesopaper poderia eliminar completamente a criação de lama tóxica, o que poderia aumentar muito a proteção ambiental nas grandes cidades.

Atualmente, Dong vende um pacote de seis unidades do Mesopaper na Amazon por US $ 6,99. Cada folha de nove polegadas de diâmetro pode filtrar cerca de 22 litros, ou cerca de seis galões, de água antes de precisar ser substituído, o que significa cerca de 36 galões de água limpa por apenas US $ 7. Isso resulta em pouco menos de 20 centavos de dólar por litro de água limpa, o que é tão barato quanto se distancia de um sistema de filtragem de água para toda a casa.

Atualmente, o maior mercado da Mesopaper é nos Estados Unidos, onde as pessoas tendem a comprá-lo para estocar seus kits de suprimentos de emergência e bolsas “bug-out”, ou para fazer acampamentos. Mas Dong espera continuar aperfeiçoando a tecnologia para torná-la ainda mais barata para adoção em massa nos países em desenvolvimento, onde é mais necessária.